Las 5 grandes predicciones para el cannabis este año

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Algunas de las tendencias que debemos observar son las grandes farmacéuticas, la micro dosis y el comercio entre estados en E.U.

A unos pocos meses de haber iniciado 2019, ya estamos viendo que será otro año extremo para la industria del cannabis. En Estados Unidos habrá más estados que la legalicen tanto para consumo recreativo como para uso médico, y la presión se sigue acumulando a nivel gobierno.

Aquí algunas de las tendencias que debemos observar.

1. Las grandes farmacéuticas le están entrando a la industria

En 2018, varias marcas grandes de alcohol y tabaco empezaron a cubrir sus pérdidas asociándose con empresas de cannabis, o empezando sus propias incursiones en la industria. Altria, los fabricantes de Marlboro, le metieron $1.8 mil millones de dólares al grupo Cronos. Constellation Brands, productores de Corona y de decenas de otras marcas, invirtieron casi $4 mil millones de dólares en Canopy Growth para apostarle a las bebidas infusionadas con cannabis. Y en una estrategia totalmente diferente, Heineken desarrolló su propia bebida infusionada, Hi-Fi Hops.

Este año, veremos a empresas farmacéuticas haciendo inversiones estratégicas conforme la población sigue envejeciendo y aumenta la demanda de productos de CBD (cannabidiol).

Ambas industrias tienen sinergias naturales. La gente está usando el CBD para varias condiciones médicas como cáncer, ansiedad, depresión, dolores crónicos, Párkinson, glaucoma y muchas más.

En Estados Unidos, el CBD es legal en 31 estados, y creemos que las compañías farmacéuticas empezarán a acercarse cada vez más a las empresas de cannabis, buscando alianzas estratégicas. A esto se suma el hecho de que un reporte reciente de la industria mostró que hay un mercado de $50 mil millones de dólares anuales para los fármacos con CBD.

Novartis, la cuarta farmacéutica más grande en Estados Unidos, lideró el camino en 2018 asociándose con el productor Tilray para desarrollar y vender nuevos productos para su división Sandoz. GW también tuvo su momento cuando la FDA aprobó Epidiolex, una medicina con CBD utilizada para el tratamiento de ataques. Esto legitima no sólo a los productores de cannabis, sino a los fabricantes de medicamentos que están esperando para traer al mercado la primera medicina con cannabidiol.

2. Las micro dosis se convierten en un gran mercado

En ocasiones, menos es mejor. Y si duda esto es cierto cuando hablamos de micro dosis, una tendencia que está creciendo en popularidad. La práctica permite a los consumidores experimentar los beneficios de el cannabis sin los efectos psicoactivos que podrían interferir con sus rutinas diarias.

Las micro dosis habían sido más populares entre los consumidores de mayor edad, pero también es un buen punto de entrada para los nuevos usuarios y para los que quieren pasarse a un estilo de vida que incorpore el uso regular de cannabis. Considerando que cada vez hay más consumidores en cada categoría enfocados en la salud y el bienestar, las empresas han empezado a respaldar los productos con cannabis que promuevan la moderación y el uso responsable.

Consideremos que hace pocos años, los consumidores no podían encontrar cepas de THC en dosis pequeñas (de entre 8 y 12 por ciento) a la venta. Ahora, estas dosis se consideran una categoría de gran valor. Mentas, chocolates, miel y té son las principales ofertas.

Las tinturas son otra área de gran crecimiento porque puedes administrarlas en pequeñas gotas. Según nuestros datos internos, las tinturas son de las categorías que más han crecido en nuestra plataforma digital de ventas, con un incremento de los productos disponibles en un 438 por ciento anual. En enero, agregamos 78 productos de tinturas únicas en la plataforma de LeafLink, un promedio de 3.25 nuevas tinturas al día.

Esperamos una expansión amplia y emocionante en esta categoría, con un rango que de productos que ofrecen una experiencia más amigable a los usuarios.

3. La CBD se separa del cannabis

Este año, la CBD se distanciará de su hermana la marihuana.

El CBD es un compuesto que se encuentra tanto en las plantas de cáñamo como en las de marihuana, y se conoce por sus propiedades curativas sin los efectos psicoactivos. Gracias a la ley que quitó a los productos derivados del cáñamo de la lista de narcóticos, hemos visto un aumento dramático en la popularidad y accesibilidad de productos derivados de esta planta.

El cáñamo crece rápido, no necesita mucha agua y puede plantarse en cercanía. Es el sueño de cualquier agricultor. Según un reporte de 2017, ese año en Estados Unidos sólo se sembraron 10,000 hectáreas de cáñamo en todo el país, que sería el equivalente a un parque de Disney. Y de eso, 70 por ciento fue utilizado para hacer aceite de CBD. Así que hay mucho espacio para crecer.

4. El comercio interestatal está en un buen momento

El gobierno federal de Estados Unidos prohíbe el comercio de productos de cannabis entre estados, por su clasificación como narcóticos. Pero en Oregón algo está pasando.

La sobre producción que tuvieron en 2018 hizo que los precios de la marihuana cayeran en un 40 por ciento, mientras que hay un exceso de demanda en otros estados en las que el uso recreativo y medicinal ya es legal.

La Alianza de Cannabis Artesanal de Oregón está promoviendo un plan que se propuso originalmente en 2017, que les permitiría llevar productos de cannabis entre estados en los que su uso sea legal, tras haber pasado pruebas específicas, y con reglas sobre el empaque y etiquetado de los mismos, así como regulaciones interestatales.

La ley original no pasó, pero la Alianza cree que la capacidad de producción del estado, combinada con la creciente popularidad de la planta, brinda una razón para que se haga una segunda revisión por parte de los legisladores estatales. Este paso podría abrir el camino para dar paso al comercio interestatal una vez que los legisladores federales simplifiquen las regulaciones.

Y aunque tal vez falte mucho para que el gobierno federal legalice todos los productos de cannabis, dos senadores de Oregón pidieron a la FDA en enero que modernice “las regulaciones anticuadas” que prohíben que alimentos con CBD crucen las fronteras estatales.

Al momento de escribir esta nota, no ha habido respuesta para su petición. Pero estas dos iniciativas dejan claro que Oregón busca ser uno de los primeros estados en mover sus productos cuando los departamentos federales den luz verde.

5. Las compañías públicas están creciendo

Después de las febriles ofertas públicas de venta y de las predicciones optimistas, una racha de débiles ganancias provenientes de los líderes del mercado que se movieron pronto a finales de 2018, hizo que todos voltearan a ver dónde está la oportunidad en el mercado.

Inversionistas institucionales como Goldman Sachs y JP Morgan aconsejando a las empresas que inviertan en cannabis marca la entrada de los adultos a este juego, señalando el crecimiento de la industria. Por su parte, las empresas de cannabis tendrán que hacer estimaciones y tener un desempeño sólido, lo que implica escalar el negocio para satisfacer la demanda, manteniendo sus gastos bajo control. Ese ha sido un gran problema para las empresas que están perdiendo dinero conforme ganan licencias para sus negocios.

Para la industria, el escrutinio será positivo, separando a las empresas respaldadas por planes de negocios viables y con líderes disciplinados de las startups que florecieron por moda.

Independientemente de lo que pase, todos deberíamos esperar que la competencia entre las empresas de cannabis aumente conforme se vayan acomodando las piezas del dominó en términos regulatorios. Las empresas que construyan marcas fuertes, que gasten de manera inteligente y se mantengan enfocados en los consumidores estarán en posición de capitalizar las grandes oportunidades de crecimiento que se abrirán este año y hacia el futuro.

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