PharmaCielo invertirá hasta US$100 millones en Colombia durante 2019

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La empresa está analizando al menos ocho países para exportar, aunque se deben tener en cuenta los temas de regulación y aprobación para estos productos

La apertura del mercado de cannabis al terreno medicinal ha llevado a que las empresas ligadas al sector inicien los procesos necesarios para entrar a un segmento cuyo potencial se verá de acuerdo a las necesidades de los pacientes y a los avances en investigación que logre cada compañía.

Una de las empresas que ha tenido muy en cuenta este factor ha sido PharmaCielo, que logró la aprobación de 20 cepas de cannabis por parte del registro nacional de cultivares y del Instituto Colombiano Agropecuario (ICA). Dichos ejemplares hacen parte de un portafolio que asciende hasta 186 ejemplares.

Entre sus proyecciones para este año, la empresa también le apunta a la construcción de un centro de investigación e innovación que trasladarán a su planta de Rionegro en unos meses.

Para materializar todo estos objetivos durante el año, la empresa destinará un total de inversión de entre US$80 millones y US$100 millones, según comentó a LR el presidente de PharmaCielo para Colombia, Federico Cock Correa.

¿En qué esperan invertir durante el año?

Las inversiones se enfocarán en generar una plataforma agrícola para aumentar la capacidad de producción y reacción a corto y mediano plazo. Además, también hay una parte destinada a maquinaria y equipos muy enfocada a potenciar laboratorios de cromatografía.

Además, estamos construyendo un centro de investigación e innovación y comenzaremos el traslado hacia la planta de Rionegro en unos dos meses más o menos.

¿Cómo se podrá aprovechar el producto en el terreno medicinal?

Vamos a comenzar con productos psicoterapéuticos, que son productos que tienen que tener una calidad farmacéutica avalada. También puede funcionar para casos de epilepsia, esclerosis múltiple, artritis, autismo, estrés postraumático e incluso cáncer, pero en este caso es más útil como ayuda paliativa y complementaria.

Hay que tener en cuenta que todo este tema debe ser validado y no mostrar este producto como la panacea, sino como algo que nos puede ayudar a combatir algunas enfermedades; entonces tenemos que ser muy cuidadosos en materia de investigación.

¿Cuánto mercado esperan abarcar?

Es difícil saberlo porque hay muchos jugadores, entonces todo depende de qué tan bien trabajemos. Además, el crecimiento del mercado se va dando progresivamente y se va creando según las necesidades de los clientes. En teoría, tenemos la capacidad para abastecer 10% o 20% en base a nuestra producción.

¿Y cómo va la producción?

En este momento tenemos casi 13 hectáreas de producción de invernaderos, así como una línea de producción agrícola, industrial y de formulación que abarca entre 11 y 12 hectáreas. Cada una tiene una cantidad de plantas que depende de la variedad y la densidad de la misma. Puede tener entre 4.000 o 5.000 plantas, o en algunos casos, entre 200 y 400.

¿A qué países tienen previsto exportar el producto?

Las posibilidades son grandes, pero este negocio es nuevo. De acuerdo a ello, nuestro target se centra en los países que tienen la aprobación para poder importar.

Hoy en día hay 30 naciones en proceso de reglamentación y legalización, pero tenemos alrededor de ocho países con foco de exportación. Le apuntamos a Canadá, posiblemente Estados Unidos con la nueva reglamentación, pero aún faltan temas de regulación. También tenemos en cuenta a Argentina, Brasil, Uruguay y Europa.

Aún hay que evaluar las cepas para identificar sus componentes

Una de las características más importantes de las plantas de cannabis son sus componentes cannabinoides: el CBD, que no es psicoactivo, y el THC, que sí lo es. Actualmente, hay 156 cepas que se encuentran en proceso de evaluación agronómica con el ICA para caracterizarlas de acuerdo con esta variable. Cock Correa también comentó que cada uno de estos ejemplares se convierte en elemento médico para muchos usos y “con la dosis correcta no generan problemas de psicoactividad”.

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