¿Se pueden crear cannabinoides con la levadura de cerveza?

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Con solo la adición de azúcar, la levadura genéticamente modificada fermenta para producir compuestos cannabinoides puros, como el THC que altera la mente y el CBD no psicoactivo, que se usa médicamente para tratar enfermedades como el dolor crónico y la epilepsia infantil.

Los científicos, que ya han lanzado una compañía cervecera de cannabinoides, dicen que el proceso es considerablemente más barato, más seguro y más respetuoso con el medio ambiente que la extracción de compuestos de plantas de marihuana.

Jay Keasling, profesor de ingeniería química y biomolecular en la Universidad de Berkeley California, fue el autor principal del estudio. “El proceso es como preparar cerveza”, dijo. “Usted alimenta el azúcar de la levadura y ellos producen el cannabinoide que desea producir, en lugar del etanol, que normalmente producen”.

La levadura de diseño también produjo nuevos compuestos de cannabinoides o sustancias químicas que existen solo en pequeñas cantidades en las plantas de marihuana, lo que aumenta la posibilidad de que la elaboración de cerveza pueda revolucionar la producción de estas sustancias y expandir sus posibles aplicaciones médicas.

En la elaboración de cerveza convencional, la levadura produce enzimas que, naturalmente, convierten el azúcar en alcohol y dióxido de carbono. En la versión preparada, los científicos insertaron más de una docena de genes en el ADN de la levadura, muchos de ellos copias de genes utilizados por la planta de marihuana para sintetizar los cannabinoides.

Los genes extraen enzimas, que actúan como catalizadores en una cadena de reacciones químicas, comenzando con el azúcar y conduciendo, eventualmente, a una sustancia química llamada ácido cannabigerólico, descrita como “la madre de todos los cannabinoides”. Una variedad de compuestos de cannabis, incluyendo THC y CBD, pueden derivarse de este ácido.

Identificar la mezcla exacta de inserciones genéticas que debían realizarse en la levadura era un proceso complejo y prolongado. Pero ahora que se ha creado la levadura productora de cannabinoides, se puede cultivar de la misma manera que la levadura de cerveza común. “Esa es la belleza del proceso”, dijo Keasling.

El cannabis y sus extractos, incluido el THC, que produce en las personas la sensación de elevarse cuando fuman un porro, representan un negocio multimillonario en todo el país. Los medicamentos que contienen THC han sido aprobados por reguladores en varios países, incluidos los Estados Unidos, Mientras que el CBD o el cannabidiol se han aprobado como un tratamiento para las crisis epilépticas infantiles y se está investigando como una terapia para afecciones que incluyen la ansiedad, la enfermedad de Parkinson y el dolor crónico.

Sin embargo, la investigación médica sobre los más de 100 químicos en la marihuana ha sido difícil, porque las sustancias químicas se producen en pequeñas cantidades, lo que dificulta su extracción de la planta. La elaboración de la cerveza podría proporcionar fuentes económicas más puras de estos químicos, lo que hace posible estudiar sus efectos en detalle por primera vez. “Algunos de estos podrían ser medicamentos de gran éxito”, dijo Keasling.

El equipo dijo que el uso de la levadura sería una forma “más verde” de cultivar cannabis, que es un cultivo que consume mucha agua y que a menudo se cultiva con grandes cantidades de pesticidas y fertilizantes. El cultivo en interiores bajo luces y con ventiladores utiliza mucha energía: un estudio estimó que la industria del cannabis de California representaba el 3% del consumo de energía del estado.

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